Wat het betekent om een ​​authentiek merk te zijn

 In Merk

 

Authenticiteit in merk en bedrijf is de afgelopen tien jaar steeds belangrijker geworden. Maar naar mijn mening laat de definitie van wat authenticiteit is, nog steeds te wensen over.

 

Het probleem met het gebruik van het begrip authenticiteit is dat mensen het woord authentiek een positieve betekenis geven. Authentiek zijn wordt als goed gezien, maar het woord authenticiteit zelf heeft geen positieve of negatieve connotatie. Het is een “waardenloos” begrip.

 

Authenticiteit is een woord als kwaliteit. Het woord kwaliteit zelf zegt niets over datgeen het voor wordt gebruikt om te beschrijven. Het is “waardenloos”. Een kledingstuk kan van goede kwaliteit of slechte kwaliteit zijn. Gewoon zeggen dat de jurk kwaliteit heeft, zegt er niets over dat het goede of slechte kwaliteit is. Het werkt hetzelfde voor authenticiteit.

 

Laten we illustreren met een voorbeeld.

 

Onlangs lanceerde Nike zijn nieuwe campagne, ter gelegenheid van de 30e verjaardag van de Just Do It-campagne met Colin Kaepernick.

 

“Believe in something. Even if it means sacrificing everything.”  is de slogan van de advertentie die voor veel controverse zorgt tussen voor- en tegenstanders t.a.v. Kaepernick´s positie m.b.t. sociale onrechtvaardigheid.

 

Believe in something. Even if it means sacrificing everything.

De slogan zelf bewijst de authenticiteit van Kaepernick. Het gaat erom waar hij in gelooft en waar hij voor staat, of beter gezegd knielt, en hij doet er geen concessies aan. In zijn geval resulterend in het opofferen van zijn voetbalcarrière.

 

Nike gelooft ook in iets en staat ​​voor het recht van een atleet om zijn mening te uiten. Het kost ze klanten en het heeft geresulteerd in een #BoycotNike beweging.

 

In beide gevallen zijn ze trouw aan waar ze voor staan. En er zijn mensen die ervan houden en mensen die het haten.

 

Het feit dat zowel Kaepernick als Nike sympathiek of onsympathiek worden gevonden omdat ze authentiek zijn, toont aan dat de waardering van authenticiteit volledig afhangt van waar de merken Kaepernick en Nike voor staan. Je vindt het niet leuk waar ze voor staan? Dan zul je hun authenticiteit niet waarderen.

 

Authenticiteit lakmoesproef

Authentiek zijn is dus niet altijd goed. Neem terroristen bijvoorbeeld. Ze geloven ergens in. Ze offeren soms zelfs hun eigen leven op om hun overtuigingen te volgen.

 

Houden we van hun authenticiteit? Nee!

 

De maffia is vaak geportretteerd als dat ze volgens bepaalde strenge principes  opereren. Houden we van hun authenticiteit? De meesten van ons niet.

 

Wat zou er gebeuren als je de slogan van Kaepernick zou overbrengen op een foto van Hitler of Osama Bin Laden? (Het voelt als heiligschennis om zo’n nobel principe toe te passen in zo’n gedachte-experiment!) Deze mensen stonden voor iets, maar omdat mensen niet waarderen waar ze voor stonden, waarderen maar heel weinig mensen hun authenticiteit.

 

Denk aan mensen of groepen mensen die staan ​​voor hun overtuigingen. Ze leven elke dag naar hun overtuigingen en waarden. Als jouw waarden daar ver vanaf liggen, dan waardeer je waarschijnlijk hun  authenticiteit niet.

 

Dus hoe werkt authenticiteit voor merken en bedrijven?

 

Authenticiteit in bedrijf

Een bedrijf of een organisatie is geen persoon. Maar net als een persoon heeft een organisatie overtuigingen en waarden waarnaar het leeft. Het wordt organisatiecultuur genoemd.

 

En als het goed gepositioneerd is, is een merk gebaseerd op de waarden die leiden tot het succes van het bedrijf en waarmee het zich onderscheidt van de concurrentie.

 

Dit werkt omdat merken consistent moeten zijn in het waarmaken van hun merkbelofte op elk moment van interactie met haar stakeholders. Socioloog Max Weber verklaarde in zijn onderzoek, De protestantse ethiek en de geest van het kapitalisme, dat op waarden gebaseerd gedrag resulteert in consistent gedrag.

 

Het Cambridge-woordenboek definieert authenticiteit als “zijn zoals het beweerd wordt te zijn; Oprecht”. Een extrapolatie van die definitie naar bedrijven en merken is: “Zijn wat het merk / bedrijf beweert te zijn”. Of in merkjargon: je merkbelofte waarmaken.

 

Dat betekent handelen volgens de waarden van het merk door elke medewerker, met elke stakeholder, gedurende elk contactmoment.

 

Authentieke Top 100

Het bureau Cohn & Wolfe publiceert een jaarlijkse Authentic Top 100 waarin ze 15.000 mensen in 15 verschillende landen ondervragen. Volgens hen bestaat authenticiteit uit drie belangrijke eigenschappen: betrouwbaarheid, respectvolheid en realiteit. Bron: Business Insider.

 

Op basis van mijn uitleg zal het je niet verbazen dat ik het niet eens ben met die definitie. Cohn & Wolfe hebben waarden geselecteerd die mogelijk geen deel uitmaken van de merkwaarden van de betreffende merken.

 

Ze meten merken tegen de maatstaf van Cohn & Wolfe en niet die van het merk. Naar mijn mening, is het meer een maasstaf voor kwaliteit dan voor authenticiteit.

 

Ik vind ook dat werknemers moeten worden opgenomen in deze enquête over de authenticiteit van hun bedrijf en merk. Ze zijn de beste beoordelaar als de belofte van hun merk een lege belofte is.

 

Authenticiteit in de praktijk

Authenticiteit in de praktijk betekent dat de merkwaarden duidelijk zijn en dat ze hun basis hebben in de organisatiecultuur. En elke dag moet er geleefd worden naar deze waarden en moet er leiding gegeven worden op basis van die waarden.

 

Het betekent, weten waar je merk voor staat en dit toepassen op de keuzes die je maakt, de interacties die je hebt binnen het bedrijf en daarbuiten. De waarden moeten het dagelijkse werknemers- en leiderschapsgedrag binnen het bedrijf vormen. Daarom is het zo belangrijk om werknemers te werven die passen binnen jouw organisatiecultuur.

 

Wat denk je over authenticiteit in branding? Laat het me weten in de comments.

 

Geef een reactie

Start typing and press Enter to search